Por definição, Valor D (ou redução decimal) é o tempo em minutos necessários para reduzir a população microbiana em 90% (um ciclo logarítmico), ou seja, reduzir para uma fração sobrevivente de 1/10.

Em outras palavras, o Valor D mede a resistência de um determinado microrganismo de resistir ao processo de esterilização.

A tabela abaixo mostra como uma determinada população de um determinado microrganismo reage ao final de ciclos consecutivos de Valor D:

Tempo População
População Inicial 106 1.000.000
Ao final do 1 (em minutos) 105 100.000
Ao final do 2 (em minutos) 104 10.000
Ao final do 3 (em minutos) 103 1.000
Ao final do 4 (em minutos) 102 100
Ao final do 5 (em minutos) 101 10
Ao final do 6 (em minutos) 100 1
Ao final do 7 (em minutos) 10-1 0.1
Ao final do 8 (em minutos) 10-2 0.01
Ao final do 9 (em minutos) 10-3 0.001
Ao final do 10 (em minutos) 10-4 0.0001
Ao final do 11 (em minutos) 10-5 0.00001
Ao final do 12 (em minutos) 10-6 0.000001

 

Qual a importância do Valor D na esterilização?

No caso da definição de qual Indicador Biológico (IB) usar para o monitoramento da eficiência do ciclo e, principalmente, quando o item esterilizado é sensível ao agente esterilizante, não permitindo a sobre-exposição do produto, o Valor D é especialmente importante para definirmos com exatidão qual o IB mais adequado para monitorar o seu processo de esterilização.

Por exemplo, se um determinado ciclo de sua autoclave a vapor for programado para expor o material (fase de exposição) por 30 minutos, monitorar a eficiência do ciclo com um indicador biológico que tenha o Valor D bem alto de 10 minutos, muito provavelmente resultará em indicadores apresentando crescimento e você bastante inseguro quanto a eficiência do seu ciclo.

Então, neste caso, o que aconteceu? Em 30 minutos de exposição aquele indicador recebeu quantidade suficiente de energia para reduzir 3 logs (3 x 10 minutos), o que resultou na redução de sua população inicial de 1.000.000 para 1.000 (10-6 para 10-3). Ou seja, ao final do ciclo o seu IB contará com, teóricos, 1.000 microrganismos viáveis.

Isso significa que o seu ciclo está errado ou ineficaz? Não é possível garantir! Porém, significa que você usou o indicador errado para aquele caso.

De outro lado, se o seu ciclo tiver os mesmos 30 minutos e o Valor D do seu indicador usado for de 1 minuto, o IB foi exposto a 30 logs de redução (30 x 1 minuto) e certamente a incubação destes sempre resultará em nenhum crescimento, ou seja, ciclos eficientes.

Isso significa que o seu ciclo está certo e é eficaz? Também não é possível garantir! Mas significa que você novamente usou o indicador errado para aquele caso.

O que eu devo fazer?

Você deve sempre avaliar o Valor D dos indicadores biológicos em comparação com o tempo de exposição do seu ciclo e selecionar aquele indicador que tenha valores condizentes com o seu processo. Paralelamente, e não menos importante, como uma nota, você deve também certificar-se que a população do IB esteja de acordo com o ciclo que você deseja monitorar.

Importante solicitar ao seu fornecedor de IBs que informe o valor D daquele microrganismo em especial.

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